Le BALÉ FOLCLÓRICO DA BAHIA (BFB) est la seule compagnie de danse folklorique professionnelle du Brésil. Créé en 1988 par Walson BOTELHO et Ninho REIS, il présente depuis lors un expressif curriculum d’activités, particulièrement riche en prix et en tournées, ausi bien nationales qu’internationales, ainsi qu’un remarquable prestige exprimé par la réponse du public et de la critique spécialisée.

Le perfectionnement technique et de représentation de ses professionnels se déroule d’une façon très naturelle. Cela est dû au fait que Bahia est la région du Brésil où nous pouvons trouver les manifestations populaires dans le quotidien de son peuple, raison pour laquelle le BALÉ FOLCLÓRICO DA BAHIA a choisi pour sujet de ses recherches de telles manisfestations. Elles sont présentées à travers la danse, la musique et les divers aspects qui composent le spectacle, étant donc la source qui assure l’authenticité des chorégraphies qui sont présentées.

Travaillant durant  six heures d'activité intensive chaque jour, les 38 intégrants de la compagnie – danseurs, musiciens et chanteurs – reçoivent les plus diverses orientations concernant la technique de la danse, de la musique et du théâtre. Sous la direction artistique de José Carlos Santos (Zebrinha) depuis 1993, la compagnie a atteint un niveau de perfectionnement technique tel, qu’elle a attiré l’attention des professionnels et des critiques les plus exigeants dans le domaine de la danse. Au point d’avoir reçu un prix pour l’excellence du groupe pour l’année 1996:  le Prix “Mambembão”, offert par le Ministère de la Culture au groupe qui a présenté la meilleure préparation technique de l’année.

Dans le but de préserver et de divulguer, dans son état le plus pur, les principales manifestations folkloriques de Bahia, le BALÉ FOLCLÓRICO DA BAHIA a développé un langage scénique qui part spécialement des aspects populaires de la culture bahianaise pour atteindre la contemporanéité du monde actuel, sans toutefois perdre ses racines et en contact direct avec la réalité nationale.

Ayant son siège à Salvador, le BALÉ, a fait ses débuts lors du Festival de Danse de Joinville, avant même son lancement officiel, quand plus de 20.000 personnes ont applaudi le spectacle “Bahia de Toutes les Couleurs”. Le succès immédiat s’est répandu, suivi d’invitations pour des représentations dans plusieurs festivals dans tout le pays.

L’année 1992 marque son début international lors du célèbre Festival de l’Alexander Platz, à Berlin, pour un public de plus de 50.000 personnes qui, à la fin, ont salué le spectacle par une ovation de presque 15 minutes. De là, il a continué à réaliser de brèves tournées à l’étranger, jusqu’à être invité à participer à la Biennale de Danse de Lyon, em France, considéré comme l’événement le plus important au monde dans ce genre. À côté des compagnies de danse les plus célèbres de l’actualité, parmi lesquelles se trouvaient l’Alvin Ailey Dance Company, le Ballet of Harlem, Bill T-Jones Dance Company et Dayton Ballet.

Le succès absolu des représentations dans l’Auditorium Maurice Ravel, à Lyon, a donné lieu à la première critique d’une page entière du “The New York Times”. Ecrite par Anna Kisselgoff, qui a considéré que , parmi toutes les compagnies des quatre continents présents, le BFB était celle qui exprimait le mieux la thématique du festival: Mama Africa.

La Biennale de Danse de Lyon, en 1994, a ouvert le chemin pour les fréquentes tournées internationales de la compagnie. En 1996, elle est revenue à la Biennale et s’est consacrée, définitivement, comme l’une des plus importantes et des plus actives compagnies de danse du monde, dans l’actualité. Dès lors elle a réalisé des tournées en Amérique du Nord et en Amérique Centrale, en Europe et en Australie, s’étant présentée sur les scènes les plus prestigieuses des Etats-Unis, de la France, du Canada, de la Suisse, de l’Allemagne, du Portugal, de la Finlande, de la Suède, du Danemark, et tant d’autres.

Ayant un agenda international chargé, le BFB compte aussi sur une deuxième compagnie qui réalise des spectacles quotidiens. Tous les jours, depuis 1995, elle fait des représentations au Théàtre Miguel Santana, au Pelourinho, ce sont spécialement des spectacles pour le touriste venu de l'étranger et des divers Etats brésiliens.